IES celebra más de 100 años de su primera reunión

El 13 de febrero de 1906 tuvo lugar la primera reunión técnica completa de la Illuminating Engineering Society

Este texto es una traducción resumida de la nota One of lighting’s preeminent historians describes how visionaries, risk takers, practitioners, academics and businessmen banded together in 1905-06 to create the IES, escrita por David DiLaura

La iluminación en los cinco años anteriores a la fundación de la Illuminating Engineering Society era proporcionada por tecnologías muy variadas. Dependiendo de la ubicación, la construcción y la disponibilidad, se pueden enlistar las siguientes fuentes de iluminación:

-Iluminación de queroseno
-Iluminación de gas
-Iluminación de gas incandescente con repisas.
-Iluminación de arco
-Iluminación de arco de llama
-Iluminación eléctrica incandescente
-Iluminación de descarga de tubo Moore
-Iluminación de descarga de vapor de mercurio Cooper-Hewitt
-Iluminación de acetileno

La competencia entre la iluminación de gas y la iluminación eléctrica incandescente fue feroz y produjo mejoras que habían impulsado el vaivén del dominio durante 20 años. En ese momento no estaba claro cuál se convertiría en la forma dominante de “luz artificial” y la cuestión de cuál sería la fuente más eficaz y económica estaba lejos de resolverse. Pero a pesar de lo competitivas que eran otras formas de iluminación, la iluminación eléctrica incandescente era la que estaba creciendo más rápidamente. En 1905, se vendieron 40 millones de lámparas incandescentes en Estados Unidos y el total gastado en iluminación eléctrica durante ese año superó los 120 millones de dólares.

       

Este estado de la tecnología de la iluminación significaba que los hombres involucrados en la iluminación necesitaban tener dominio y experiencia con una amplia gama de tecnologías.

A principios del siglo XX, la electricidad era suministrada por las llamadas estaciones centrales: edificios que albergaban dinamos impulsados ​​por máquinas de vapor y los equipos necesarios para controlar la energía eléctrica. Las estaciones centrales eran propietarias del cableado que distribuía la energía eléctrica y vendían los electrodomésticos finales a los clientes que utilizaban la electricidad.

Las empresas eran propietarias de estaciones centrales y, por lo general, recibían una licencia exclusiva de un fabricante de equipos de iluminación para un territorio. Las lámparas no se compraron a los fabricantes; no estaban disponibles en minoristas ni mayoristas. Los principales fabricantes de lámparas vendían lámparas casi exclusivamente a operadores de estaciones centrales.

El grupo que fundó la Sociedad y la ayudó a florecer estaba formado por hombres de cinco áreas de la iluminación. Los hombres que operaban las estaciones centrales y los que trabajaban para los fabricantes de lámparas constituían dos grupos de profesionales involucrados en la iluminación.
Las empresas de gas se vieron obligadas a renovar sus productos y servicios a medida que crecía la competencia de la iluminación eléctrica. Los hombres de estas empresas formaron un tercer grupo, totalmente independiente, que se dedicaba a la iluminación.

Un cuarto grupo estaba formado por los que trabajaban para las numerosas empresas que fabricaban aparatos de iluminación. Holophane Glass Company y sus licenciatarios fabricaron globos de vidrio refractivo que se habían vuelto ampliamente utilizados y de importancia crítica para la iluminación eléctrica. Los reflectores metálicos fabricados por empresas como Federal Electric Company, Benjamin Electric Manufacturing Company e IP Frink se utilizaron aún más ampliamente. También participaron algunos hombres de empresas que fabricaban accesorios combinados: un quemador de gas y un casquillo para una lámpara incandescente.

El quinto grupo, ciertamente el más pequeño, estaba formado por consultores y diseñadores de sistemas de iluminación, académicos y otros científicos. No sorprende que estos estuvieran entre los más decisivos en la fundación de la Sociedad. Los hombres más destacados de este grupo fueron Louis Marks, Louis Bell, Norman Macbeth, Clayton Sharp y Herbert Ives.

Las sociedades profesionales que más tenían que ver con la iluminación en ese momento eran el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos y la Asociación Estadounidense de Luz de Gas. En muchos sentidos, su falta de atención a la iluminación provocó la necesidad percibida de una organización profesional dedicada exclusivamente a la iluminación. Ambos grupos habían estado distraídos por el tremendo crecimiento de sus industrias (crecimiento en áreas distintas a la iluminación) y la iluminación no estaba obteniendo el liderazgo de ninguna de las organizaciones. Un indicador de esto fue la incapacidad de ambos grupos para ponerse de acuerdo sobre un estándar único de intensidad luminosa para ser utilizado en fotometría.

Primera reunión y autoridades

En octubre de 1905, Louis Marks, entonces consultor independiente, se puso en contacto con su colega Van Rensselaer Lansingh en Holophane Glass Company para formar una nueva sociedad dedicada a la iluminación. Sus conversaciones finalmente incluyeron a E. Leavenworth Elliott, quien estaba a punto de comenzar a publicar lo que llamó “una revista técnica dedicada al uso de la luz artificial”, The Illuminating Engineer. Los tres enviaron la siguiente carta a unos 30 hombres en la ciudad de Nueva York y sus alrededores que sabían que estaban interesados ​​en la iluminación.

Veinticinco hombres se reunieron en el Hotel Astor en respuesta a la invitación de Marks, Elliott y Lansingh. En esa reunión, convocada por Lansingh, se reconoció la posición de Marks como instigador y líder y fue elegido presidente interino.

Primera reunión, primer año

La reunión prevista para el 13 de febrero de 1906 tuvo lugar en el Hotel Astor y fue la primera reunión técnica completa de la Illuminating Engineering Society. En el mes transcurrido, más de 150 miembros se inscribieron en la nueva organización y el interés en establecer sucursales en otras ciudades estadounidenses fue inmediato.

En esta reunión, LB Marks pronunció su discurso presidencial, describiendo “el estado actual de la ciencia y el arte de la iluminación”, el alcance de la nueva Sociedad, sus metas y objetivos, y la relación de la nueva sociedad con otras organizaciones. El resumen de Mark sobre el estado actual de la iluminación se centró en dos cuestiones: el problema del deslumbramiento incómodo y la prestación de un mejor valor por el dólar del consumidor. Ante una mirada de incomodidad observó que:

        

“Aunque últimamente se ha prestado mucha atención al tema de las bombillas, las pantallas y los reflectores, lo cierto es que las lámparas sin pantalla o con una pantalla insuficiente son la regla y no la excepción. Al considerar el estado actual de la ciencia y el arte de la iluminación, tal vez no haya ninguna cuestión que requiera atención más inmediata que ésta. La práctica de colocar luces de brillo intrínseco excesivo dentro del campo de visión ordinario es tan común que causa gran temor entre quienes han estudiado la cuestión desde un punto de vista fisiológico de que nuestra vista esté sufriendo un daño permanente.»

Marks había investigado con los informes actuales del censo de EE. UU., Union Carbide (acetileno) y Standard Oil, y enumeró los siguientes costos de iluminación para el consumidor en 1905:

Luz eléctrica $120 millones
Carbón y gas de agua 40 millones de dólares
Gas natural $1,7 millones
Acetileno 2,5 millones de dólares
Petróleo 60 millones de dólares

El total, unos 220 millones de dólares, probablemente fue una subestimación. Sobre el alcance de la sociedad, Marks señaló que:

“El término ‘ingeniería’, tal como se usa en el nombre de esta Sociedad, a menos que se lo considere en su sentido amplio, es hasta cierto punto un nombre inapropiado, ya que la Sociedad se ocupará de algunas fases de iluminación que no se puede decir propiamente que entren dentro de su alcance. el campo distinto de la ingeniería, como por ejemplo el lado fisiológico de la cuestión. La Sociedad estará interesada en cada fase del tema de la iluminación, ya sea desde el punto de vista de la ingeniería o de otro tipo, y abrirá sus puertas tanto al profano como al profesional. Sin embargo, no abordará cuestiones relativas a la producción o distribución de la energía a partir de la cual se produjo la luz”.

La reunión y sus participantes llamaron la atención de la prensa. A la mañana siguiente apareció un editorial en el New York Tribune titulado El arte de la iluminación.

La primera reunión anual se celebró el 7 de enero de 1907. Para entonces, la organización se había establecido a nivel nacional, con secciones en Nueva Inglaterra, Chicago, Pittsburgh, Filadelfia y Nueva York. La membresía era de 815 en el momento de esa reunión del primer aniversario y el presupuesto del primer año había sido de $4000.

La Sociedad comenzó a publicar inmediatamente. El Volumen 1, Número 1 de las Transacciones de la Illuminating Engineering Society apareció en febrero de 1906. En los 11 meses de su primer año de publicación, la Sociedad imprimió más de 400 páginas de presentaciones y debates técnicos relacionados con todos los aspectos de la iluminación. Lo ha hecho continuamente durante 100 años.

Texto original: One of lighting’s preeminent historians describes how visionaries, risk takers, practitioners, academics and businessmen banded together in 1905-06 to create the IES.

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