¿Las luces y los sonidos de los casinos fomentan la toma de decisiones arriesgadas?

Las luces parpadeantes y los jingles en los casinos pueden alentar la toma de decisiones arriesgadas y promover un comportamiento problemático en el juego

El concepto del casino encarna una experiencia inmersiva donde el riesgo, la recompensa y la emoción por lo desconocido atraen a individuos de todos los estratos sociales a un mundo de colores y luces vibrantes que nunca se apagan. Estos espacios han sido el objeto de estudio de diversas investigaciones realizadas tanto en animales como en humanos para responder la siguiente interrogante.

¿Puede la ambientación de los casinos, con sus luces parpadeantes y vibrantes, influir en la toma de decisiones arriesgadas?

       

Esta interrogante se confirma en un estudio realizado por Michael M Barrus y Catharine Winstanley en 2016, que encontró que las ratas estaban más dispuestas a correr riesgos cuando sus recompensas iban acompañadas de luces intermitentes y jingles.

Por otro lado, en 2018 la revista de la Sociedad de Neurociencia, publicó los hallazgos encontrados
en un estudio realizado por la Universidad de Columbia Británica, donde participaron más de 100 adultos con juegos de apuestas de laboratorio que presentaban retroalimentación sensorial a partir de «campanas y silbatos» utilizados para señalar ganancias en máquinas tragamonedas. En sus resultados se sugiere que las características sensoriales en los casinos pueden influir directamente en las decisiones de un jugador y alentar elecciones más riesgosas, lo que podría promover problemas con el juego.

En ausencia de señales sensoriales, los investigadores encontraron que los participantes demostraron más moderación en su toma de decisiones.


«Descubrimos que las elecciones de un individuo estaban menos guiadas por las probabilidades de ganar cuando las características audiovisuales similares a las de un casino estaban presentes en nuestro juego de apuestas de laboratorio», «En general, la gente asumía más riesgos al jugar a juegos más parecidos a los de un casino, independientemente de las probabilidades».

Mariya Cherkasova (Investigadora postdoctoral de la UBC y autora principal del estudio)

«Utilizando la tecnología de seguimiento ocular, pudimos ver que las personas prestaban menos atención a la información sobre las probabilidades de ganar en una apuesta en particular cuando las imágenes de dinero y los sonidos ambientales del casino acompañaban a las ganancias. También notamos que los participantes mostraron una mayor dilatación de las pupilas, lo que sugiere que los individuos estaban más excitados o comprometidos cuando los resultados ganadores se combinaban con señales sensoriales».

Catharine Winstanley, profesora del departamento de psicología de la UBC e investigador del Centro Djavad Mowafaghian para la Salud del Cerebro.

Estos resultados proporcionan una nueva perspectiva sobre el papel desempeñado por las señales audiovisuales en la promoción de elecciones arriesgadas y en los comportamientos adictivos en el juego. Recientemente no se han publicado otros estudios al respecto, lo que nos invita a continuar en la investigación y análisis de este tipo de espacios y su impacto en los usuarios.

        

Fuentes:

Dopamine D3 Receptors Modulate the Ability of Win-Paired Cues to Increase Risky Choice in a Rat Gambling Task

Win-Concurrent Sensory Cues Can Promote Riskier Choice

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